Narrowband IoT (NB-IoT)

Narrowband IoT is een mobiele telefoniestandaard die aan populariteit wint om apparaten en meetinstrumenten in het veld van een goedkope dataconnectie te voorzien. De NB-IoT standaard bestaat in zijn huidige vorm al sinds 2016, en wordt in ons land aangeboden sinds 2018, maar het is vooral het uitfaseren van 2G en 3G dat vele ontwikkelaars van IoT-oplossingen nu doet overstappen.

Narrowband IoT is een zogenaamde Low Power Wide Area Network (LPWAN)-technologie. Ze maakt gebruik van een smal spectrum in de bandbreedte van GSM-masten en wordt dus als oplossing aangeboden door telecomoperatoren.

NB-IoT blinkt niet echt uit qua performantie want de datasnelheid van LTE Cat NB1 (de standaard waarvan NB-IoT gebruikmaakt) bedraagt slechts 26 kbit/s. Bovendien kan de latentietijd oplopen tot meer dan 10 seconden. Voor heel wat IoT toepassingen waarbij slechts periodiek of bij het vaststellen van wijzigingen meetwaarden doorgegeven moeten worden, is dit echter ruim voldoende. Het grote pluspunt is dat een abonnement voor een SIM-kaart voor dit soort dataconnectie zeer goedkoop is. Bovendien is de communicatie bijzonder energie-efficiënt waardoor een toepassing op batterijen makkelijk tien jaar kan meegaan.

Het belangrijkste aandachtspunt voor ontwikkelaars van oplossingen is dat het protocol fundamenteel anders is dan de 2G en 3G protocollen, zoals Short Message Service (SMS), die voordien vaak voor dit soort toepassingen gebruikt werden. Tegelijk is het geen overstap naar TCP/IP, wat in sommige andere IoT-protocollen wel het geval is. NB-IoT-maakt gebruik van het Constrained Application Protocol (CoAP) met daarop meestal UDP, als alternatief voor IP. Dit protocol heeft in tegenstelling tot TCP/IP geen last van de hoge latentie van het netwerk.

Een ander kenmerk van NB-IoT is dat er geen roaming ondersteund wordt. Elke applicatie krijgt een vaste verbinding met een GSM mast en kan telkens als ze uit slaaptoestand komt, meteen beginnen communiceren over die verbinding. Met de bandbreedte die voor Narrowband IoT voorzien is, kan een mast typisch een tienduizend connecties in zijn omgeving aanbieden.

Een populair alternatief voor mobiele toepassingen is Long-Term Evolution Machine Type Communication (LTE-M).

© Productivity.be


Feel free to share

Newsletter

Agenda

14/03 - 16/03: Embedded World, Nürnberg

22/03 - 23/03: M+R, Antwerp Expo (B)

29/03 - 31/03: Machineering, Brussels Expo (B)

07/06 - 08/06: Vision, Robotics & Motion, Brabanthallen, 's-Hertogenbosch

18/09 - 23/09: EMO, Hannover (D)

15/04/24 - 19/04/24: Wire/Tube, Düsseldorf (D)

08/10/25 - 15/10/25: K, Düsseldorf (D)